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15 Cosas que ver y hacer en El Cairo que rentarán tu viaje

Por Fede

El Cairo es una de las ciudades principales de Egipto, por ende, representa el punto de llegada para la mayoría de vuelos turísticos y ciertamente hay mucho por ver y hacer en esta región.

Como otras ciudades capitales del mundo, el Cairo resulta muy atractivo para los viajeros y curiosos, al menos para mí se convirtió en una de mis destinos favoritos, tanto que con mucho gusto regresaría.

A continuación te número 15 cosas que puedes ver y hacer en El Cairo siguiendo el itinerario que yo mantuve en mi travesía, aunque si pagas un paquete vacacional tu experiencia puede ser ligeramente diferente.

1.- Conoce las famosas Pirámides de Giza

Casi todas las personas que desean viajar a Egipto tienen la intención de conocer las Pirámides de Giza que puedes hacer fácilmente en tours como este.

Si no es que este es el motivo principal por el cual hicieron maletas y subieron a un avión.

Debo confesar que yo también fui de aquellos turistas ilusionados con hacerse una foto frente a estas majestuosas pirámides y siento que mi experiencia no fue una pérdida de tiempo.

Esta necrópolis, o monumento fúnebre, es sencillamente majestuoso y está compuesto en realidad por tres pirámides y una esfinge, que hasta la fecha no se tiene idea de cómo fueron construidas.

La sensación de estar presenciando algo tan enigmático y antiguo es incomparable, por lo que si estás en El Cairo, no pierdas la oportunidad de conocer este atractivo turístico, aunque también como tú haya miles de personas más.

2.- No te olvides de la Gran Esfinge de Guiza

La Gran Esfinge de Guiza está en el mismo complejo en el que se encuentran las Pirámides y si bien su tamaño le impide pasar desapercibida, en algunas ocasiones todo el protagonismo es robado por las pirámides.

Esta misteriosa escultura es de un león con cabeza humana, cuya nariz ha desaparecido por motivos inexplicables, aunque existen varias teorías al respecto.

Para algunos arqueólogos los culpables son el tiempo y la erosión del desierto, otros explican que probablemente fue un ataque a la escultura por parte de los enemigos de los faraones.

Tal y como te contarán los guías turísticos, no se sabe con qué fin fue construida, pero se piensa que es una especie de guardián de los cuerpos que reposan en sagrada sepultura.

3.- Prepara tu traje de baño y ve de crucero por el río Nilo

Los cruceros y siempre serán una experiencia fascinante, sin embargo, hacer un crucero por el Nilo es doblemente placentero porque el calor del desierto se disipa a medida de que avanzas por las aguas de este emblemático río.

En varias ocasiones olvidé que me encontraba de viaje y me sentí protagonista te las películas que vemos en televisión, probablemente tenga la misma sensación cuándo descubras los increíbles paisajes que obtienes desde el barco. Puedes hacer un crucero de una noche con cena o un fantástico tour al completo de 4 días para ver nada menos que Luxor y Asuán.

También me gustó la experiencia de viajar en crucero porque el servicio es todo pago, a excepción de las bebidas, pero no tendrás la más mínima preocupación en buscar alojamiento y comida durante 4 días.

4.- Camina por la Calle Al-Muizz y viaja a través del tiempo

Es una de las calles más antiguas y grandes del Cairo islámico, por lo que se considera como el corazón de la era Fatimí y para el país es una reliquia que los llena de orgullo ¡Y tienen mucha razón para sentir aprecio!

A lo largo y ancho de la Calle Al-Muizz observarás antiguas Villas con la arquitectura característica de distintas épocas, por lo que verdaderamente sentirás que estás viajando en el tiempo y viviendo varios siglos a la vez.

Esta es una actividad muy sencilla y económica, pero muy placentera. Te recomiendo hacerla a final de la tarde, cuando el sol ya caído y las luces te permitirán un espectáculo aún más asombroso.

5.- Tomar un café en El Fishawi o café de los espejos

Cuando estás de viaje en un país extranjero difícilmente querrás dedicar un día a visitar solo un café, pero esta experiencia en realidad va en conjunto con pasear Por las calles del bazar de la ciudad.

En medio de las tiendas de souvenir, textiles y bares está el El Fishawi, también conocida como el café de los espejos, porque hay una gran cantidad de espejos con marcos inmensos.

La apariencia en general de este café es un poco excéntrica, pero muy agradable y rápidamente te envuelve la atmósfera egipcia, dónde participan también personas de otros países, deseosas de un rato agradable y una buena comida.

Si quieres disfrutar totalmente del café te recomiendo ir a primeras horas de la tarde, cuando ya cae el sol la cantidad de gente, sobretodo turistas, puede ser abrumadora.

6.- Cena en el restaurante Al Hadaba

Si quieres comer comida tradicional de Egipto, con todo su sabor y encanto oriental te recomiendo que visites el restaurante Al Hadaba.

Fue difícil elegir un plato típico egipcio, que es bastante amplio, pero al final la decisión me hizo sentir satisfecha y disfrute bastante del ambiente de local.

Mi visita al restaurante Al Hadaba fue luego de una visita al museo y considero satisfecho un banquete de este tipo luego de una tarde de caminata continua.

En temporada alta posiblemente necesites de una reserva, si viajas hacia el final del año o a principios podrás ir en cualquier momento y tener la seguridad de ser atendido.

7.- El barrio copto, lugar de los egipcios cristianos

También conocido como barrio Qasr al-Sham, es una región de Egipto donde se concentró en el pasado la mayor cantidad de egipcios cristianos, por esto la palabra “copto” comenzó a designar las personas con estas creencias religiosas.

A medida de que avanzas por las calles de este barrio seguramente alguien te contará que se cree que la familia de Jesús habitó esta tierra hace más de dos mil años, cuando escapaban del ejército del Rey Herodes.

Esta visita puedes hacerla con un guía turístico o por tu cuenta propia; Yo decidí hacerla con guía para no perderme de los detalles históricos que se esconden tras esas paredes arenosas.

Yo dediqué un día entero de visita al Barrio Copto y me parece el tiempo justo para disfrutar y absorber toda la información, además, me gusta hacer buenas fotografías de recuerdo y esto toma un poco de tiempo.

8.- Sinagoga de Ben Ezra, una parada interesante en el Barrio Copto

Ya que estás en el Barrio el Copto dedica algunos minutos a visitar la Sinagoga de Ben Ezra, aunque no seas practicante de la religión, te sorprenderá la perfección de la estructura y el ambiente solemne que te rodea inmediatamente.

Según me explicaron unos amigos con quienes hice el recorrido, la sinagoga se concibe en esta región como un lugar de oración para los judíos y como era la primera vez que estaba en una, sentí mucha curiosidad al respecto.

También me contaron que la sinagoga ha tenido varias restauraciones y renovaciones a lo largo de los siglos, por lo que se ve nueva a pesar de ser tan antigua. Cerca del año 1892 tuvo un colapso y una remodelación muy importante.

Como dato curioso, la Sinagoga de Ben Ezra consta de dos pisos, la segunda planta está dedicada a las mujeres, mientras la primera los hombres, por lo que cada género hace por separado sus oficios religiosos.

9.- Ciudadela de Saladino, una fortaleza muy antigua

La Ciudadela de Saladino es una de las fortalezas más grandes que encontrarás en todo el Cairo, fue construida entre los años 1176 y 1183 con el fin de proteger a la ciudad de los ataques del ejército cruzado de Europa.

Una vez que el ataque enemigo se detuvo, la Ciudadela de Saladino se convirtió en el centro de gobierno de todo el territorio y así se ha mantenido desde entonces hasta la actualidad.

Llegar a esta parte de Egipto no es tan sencillo porque se encuentra en lo alto del monte Muqatam, al sur este de la antigua capital Fatimí. Aunque su ubicación no está turística sí ofrece vistas espectaculares de toda la ciudad.

Se dice que en el siglo XX está fortaleza fue utilizada por los británicos durante la ocupación del país, luego fue ocupado por el ejército egipcio, así que su existencia siempre ha estado vinculada con motivos militares.

10.- Monasterio de San Simón, una arquitectura increíble en la piedra

El monasterio de San Simón es una iglesia que fue tallada en el corazón de la montaña Mokattam, por lo que es una impresionante obra arquitectónica que integra la magia de la naturaleza.

Debido a lo peculiar de su estructura y a los motivos de su construcción, ya convertido en una de las atracciones turísticas más importantes de Egipto, además porque tiene una capacidad aproximada para 20,000 personas.

La iglesia forma parte de la aldea de Zabbaleen, que quiere decir en español «recolectores de basura», cuál era la profesión de la mayoría de residentes de esta región y el gobernador del Cairo en aquella época decidió trasladarlos a un solo sitio.

La mayoría de recolectores eran cristianos coptos y a medida de que transcurre el tiempo aumenta va en el número, por lo que la iglesia eventualmente fue creciendo en capacidad hasta albergar cerca de 20.000 personas.

Cada año miles de personas hacen una peregrinación hacia este monasterio con el fin de realizar diversas actividades de índole religiosas.

A los turistas se les permite explorar libremente la iglesia y observar las más de 70 pinturas que decoran las paredes ¡Te tomará tiempo terminar el recorrido!

11.- Mezquita de Ibn Tulum, una de las mezquitas que verás en tu vida

Algunas personas creen que el Arca de Noé se convirtió en esta mezquita luego del diluvio, afirman que el modelo está inspirado de Samarra (Irak), símbolo del dominio abásida de Bagdad sobre las provincias.

En cualquier caso, es una estructura muy asombrosa, cuyo patio central tiene 92 metros y está rodeado con arcadas de gran tamaño, en el centro hay una cúpula dorada y una fuente muy hermosa.

Por uno de los lados del patio de la mezquita se llega a la sala de oración, dividido en 17 tramos y decoradas solemnemente para los oficios religiosos.

En esta mezquita también se siente una atmósfera silenciosa y muy acogedora, que te invita a una experiencia espiritual sin mucho esfuerzo, por lo que es una de las visitas que vale la pena hacer cuando vas Egipto.

12.- Mercado de Jan el-Jalili, el mercado más famoso de todo Egipto

Cuando te dispongas a buscar regalos y souvenir para tus familiares y amigos, el sitio indicado para esta tarea es el mercado de Jan el-Jalili. Para esta visita también será necesario un día entero.

La cantidad de cosas que puedes encontrar una cantidad casi infinita de objetos, ejemplo, artesanías, joyas, perfumes, llaveros, preciosas telas, especias, utensilios de cocina y hasta instrumentos musicales propios del país.

Básicamente encontrarás todo tipo de tiendas, aunque las calles son algo estrechas y si hay muchas personas es un poco estresante caminar.

Existen aproximadamente 900 puestos y mercaderes, en la mayoría de ellos hablan español, por lo que comprar no será una tarea difícil y no necesitarás de intermediarios.

La parte del recorrido que más llamó mi atención fue la zona dedicada a los artesanos de cobre, que fabrican joyas hermosas y con modelos exclusivos, con un precio poco elevado.

13.- Visitar el Museo Egipcio de El Cairo (pagando el extra para la Sala de las Momias Reales)

Visitar el Museo Egipcio es indispensable si quieres aprender sobre la enigmática cultura de este país, de hecho, te recomiendo que esta visita sea una de tus primeras paradas porque tendrás mucha información para el resto del camino.

Cuentan que en el Museo Egipcio encontrarás más de 136.000 objetos antiguos, desde sarcófagos, estatuas, esfinges, herramientas, instrumentos, vestiduras y momias de miles de años.

Posiblemente fueron esas mismas herramientas las que utilizaron los esclavos para levantar las pirámides y las enormes esfinges, aunque se tiene este registro no Se comprende completamente cómo llegaron a tales edificaciones.

Yo dediqué un día entero al recorrido por el museo porque tenía otros planes hacia la tarde, pero me olvidé de ellos al darme cuenta de qué pasaba varias horas contemplando las distintas reliquias que hay en la exposición.

Si quieres ver una auténtica momia, 1.000 años de edad tendrás que pagar un precio adicional a la entrada común, esto te dará acceso a la sala de las momias reales.

En esta cámara los cuerpos se conservan en vendas de color ocre y algunas de ellas han logrado conservar su cabello intacto, se trata de una escena fascinante y ligeramente aterradora.

14.- Plaza Tahrir, la plaza de la liberación

La plaza Midan Tahrir, como la conocen los habitantes del Cairo, es un simbolismo de las múltiples luchas que han tenido lugar en las tierras del país y esta plaza es testigo de las múltiples manifestaciones que se han dado por siglos.

Tahrir Square in Cairo at sunset

El Encanto de la plaza no reside únicamente en su estructura, sino también en los edificios que la rodean, por ejemplo, el museo egipcio y la antigua sede del partido de Mubarak, que fue prendida en fuego los primeros momentos de la revolución.

Al salir del museo puedes contemplar los restos que quedaron tras el incendio, que actúa como un recordatorio constante de lo que ha vivido la población y de lo que es hoy en día.

15.- Torre de El Cairo, el mejor lugar para hacer fotografías

Ten por seguro que en Egipto querrás hacer muy buenas fotos, ya sea con una cámara profesional o con tu teléfono inteligente, en cualquier caso, si quieres fotos 360° asombrosas, te recomiendo una visita a la Torre de El Cairo.

La torre del Cairo está construida en granito y tiene un aspecto bastante moderno, por lo que está cubierto con una celosía que buscaba la semejanza con la flor de loto.

En principio está Torre servía para las telecomunicaciones, luego se convirtió en un mirador de lujo ya que cuenta con 187 m de altura, siendo la más alta de todo África durante 10 años consecutivos.

En los últimos pisos de la Torre obtendrás vistas esplendida del Cairo, además, restaurante giratorio que se desplaza suavemente para una visión de 360 grados.

A menos de que no te gustan las alturas, esta actividad puede resultar bastante divertida y provechosa si logras buenas capturas.

En realidad, un viaje a Egipto se convierte en una travesía llena de aventuras y misterios por descubrir, por esto es uno de mis destinos favoritos.

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