Cuevas del Águila, Una joya natural de Ávila

Por Fede

Las Cuevas del Águila es uno de los parajes que hay que visitar en el sur de la provincia de Ávila, sorprende por la majestuosidad de las formaciones en su interior, que además se han ido construyendo de forma natural a lo largo de millones de años.

Es de esos lugares cuya inmensidad y antigüedad asombra y maravilla al mismo tiempo, un mundo subterráneo que cuenta historias a través de las rocas y de todos los elementos en el interior. 

¿Quién descubrió las cuevas del Águila?

La historia del descubrimiento de las Cuevas del Águila es bastante curiosa. Fue un descubrimiento accidental. Ocurrió la tarde del 24 de diciembre del año 1963. Cinco jóvenes estaban merodeando por el Cerro de Romperropas o Cerro del Águila y les sorprendió un vapor que salía por un agujero.

Ese vapor se debía a la diferencia entre la temperatura interior, de unos 17 grados centígrados, y el frío del exterior. Estos jóvenes decidieron averiguar de qué se trataba. Así que ingresaron por lo que les pareció una gatera de sesenta centímetros y descendieron alrededor de sesenta metros gateando hasta que llegaron a la bóveda principal.

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Durante cinco horas estuvieron perdidos en el interior de las cuevas, hasta que después de tanto buscar encontraron el agujero por el cual habían entrado. Fue así como descubrieron las Cuevas del Águila.

La noticia se regó por todo el lugar, las autoridades se hicieron cargo, los expertos acondicionaron las Cuevas y desde el 18 de julio de 1964 se abrieron a todo público para que puedan ser visitadas todos los días del año.

¿Cómo se produjo la formación de las Cuevas del Águila?

Ubicadas en un cerro de rocas dolomías, cuya formación se hizo hace más de quinientos años en una plataforma marina carbonatada del Cámbrico. Hay que tener en cuenta que las rocas dolomías son solubles bajo condiciones ambientales, y cuando entran en contacto con agua pueden llegar a producir cavidades.

Ahora bien, tales cavidades se producen a lo largo de un proceso geológico que es bastante lento. Es por ello por lo que se ha estimado que el actual aspecto de las Cuevas del Águila se data en unos doce millones de años.

Entonces, significa que el cerro donde se encuentra tiene 500 millones de años y las cuevas en sí tienen doce millones. Lo más maravilloso son las formaciones que se pueden observar en el interior, lo que se puede considerar como una gran sala de nada más y nada menos que diez mil metros cuadrados.

Se pueden encontrar formaciones excéntricas, estalactitas, coladas, cortinas colgantes que generan diversas formas, como estalagmitas y tubulares que se han constituido gota a gota desde el suelo. Con el paso del tiempo, hace algunos miles de años, el suelo de las Cuevas del Águila cedió unos centímetros, originando así la rotura de muchas columnas, que hoy en día presentan una separación plana entre dos trozos de media altura.

Es así como se produjo la formación de las Cuevas del Águila, se puede decir que es un accidente geográfico fortuito que ha dependido literalmente del paso de los siglos. De forma específica, debido a que la formación de las cuevas está compuesta de calizas Paleozoicas, se atribuye al Cámbrico Inferior, lo que significa que las cuevas se formaron cuando las especies que dominaban en la tierra era invertebrados como los Trilobites.

¿Cuándo abren las Cuevas del Águila?

Lo primero que hay que tener en cuenta es que las visitas a las Cuevas del Águila se hacen a pie, lo que significa que hay que irse con calzado apropiado para la caminata, además, el recorrido es de alto grado de humedad.

Cuando se va a entrar al salón o la gran cueva, porque en realidad es un solo salón, lo primero que se ven son paneles de interpretación con la información complementaria para que la visita sea productiva, segura y se pueda disfrutar.

Por otra parte, todos los visitantes son guiados por un vigilante guía, que les permite recorrer todo el mundo subterráneo de las cuevas al mismo tiempo que van compartiendo información relacionada al descubrimiento, el proceso de formación, y datos curiosos sobre el lugar y su historia. Es así como las visitas pueden conocer todo acerca de la singularidad de la cavidad kárstica que hoy en día es única en el centro de la Península Ibérica.

En cuanto a cuándo abren las Cuevas del Águila, lo mejor es que desde menos de un año después del descubrimiento abre todos los días al público, ininterrumpidamente, así que cualquier día es bueno para visitar esta curiosa formación.

El recorrido tiene una duración de aproximadamente cuarenta minutos, y abarca unos mil metros. La entrada es bastante asequible, y se puede comprar en línea o en el mismo lugar, en el caso de los niños menores a cinco años la entrada a las Cuevas del Águila es gratuita.

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